Last van een sleepvoet? Elektrostimulatie helpt

De sleepvoet: een vervelende aandoening waar mensen na een hersentrauma last van kunnen hebben. Rob Buchrnhornen, orhopedisch instrumentmaker in Noord-Brabant, vertelt over een systeem voor elektrostimulatie. Hiermee kunnen patiënten die door een beroerte, dwarslaesie of MS te kampen kregen met een sleepvoet beter lopen dan met een gewone brace.

Mensen met een sleepvoet kunnen hun voet niet of niet voldoende heffen tijdens het lopen. Door een beschadiging aan hun hersenen of het ruggenmerg worden er geen signalen meer naar de zogenaamde pereonale zenuw gestuurd. Deze zenuw stuurt de spieren aan die de voet heffen tijdens het lopen.
Meestal schrijft de orthopedisch arts een gewone enkelbrace voor, een soort ‘laars’ die de sleepvoet op zijn plaats houdt. ‘Hierbij zorgt een spalk rond het been dat de voet opgetild wordt’, legt Rob Buchrnhornen uit. ‘Sommige mensen vinden dat geen prettig gevoel, omdat je altijd een omhulsel om je been hebt. En je moet altijd dezelfde schoenen aan.’

Bij elektrostimulatie is dit anders. Buchrnhornen: ‘Bij dit systeem draag je een sensor in de schoen – die je makkelijk in een andere schoen kunt stoppen. De sensor communiceert met een band om het onderbeen, net onder de knie. Op die plek, aan de buitenkant van het been, loopt de pereonale zenuw. Die krijgt een prikkel via de band om het been van de sensor in de schoen. Zo worden de spieren in werking gezet en wordt de voet opgeheven.’

De sensor werkt zo. Rust de hiel van de patiënt op de grond dan gaat de stimulatie uit. Komt de hiel van de grond – wat betekent dat de patiënt loopt – dan gaat de prikkel naar de pereonale zenuw waardoor de voet zich heft. De patiënt bedient het systeem zelf via een kastje, zo groot als een huissleutel en dus makkelijk in de broekzak op te bergen. ‘Als je lang gaat zitten, bijvoorbeeld op je werk, kun je het systeem uitzetten’, vertelt Buchrnhornen. ‘Het werkt op batterijen.’

‘Het mooie aan de elektrostimulatie is dat de spieren in been en voet weer aan het werk worden gezet’, vindt Buchrnhornen. ‘Hierdoor wordt de doorbloeding van de voet beter, en heb je kans dat verdikking door opgehoopt vocht verdwijnt. Om dezelfde reden ontstaat er minder kramp. Af en toe zie je zelfs dat de hersenactiviteit door dit systeem licht verbetert. Het elektronische signaal gaat immers terug en dat kan een aanjagende werking hebben. Maar hiervoor moet je het systeem niet aanschaffen. Het gebeurt namelijk lang niet altijd.’

Nadelen van elektrostimulatie zijn er echter ook. Het systeem is duur en wordt niet vergoed door de zorgverzekeraar. Ook ervaren sommige patiënten de stimulatie als pijnlijk. ‘Iedereen moet goed afwegen of elektrostimulatie voor hem of haar geschikt is’, meent Buchrnhornen. ‘Als je toch al weinig loopt, heeft het misschien weinig zin om zo’n duur systeem aan te schaffen. Ook moet je pereonale zenuw nog intact zijn, anders werkt het niet. Voor mensen die een heupoperatie hebben gehad, is het bijvoorbeeld niet geschikt.’

 

deel: Email to someoneGoogle+Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedIn
MENU